Logo en Global Donate now


Document Details


Print and save

Journal article

"Mom is a Stranger”: The Negative Impact of Immigration Policies on the Family Life of Filipina Domestic Workers




Rachel Cohen


Drawing on data from twenty-one in-depth interviews, government documents, and secondary sources, this study examines the consequences of current immigration policies on the life of Filipina domestic workers and their families. In a broader context, it explores the role of state immigration and labour policies in constructing "disfunctionality" among families of Filipino-Canadian domestic workers. The paper argues that the inability of 'live-in domestic workers to immigrate to Canada with their spouses and children results in the destruction of traditional family roles, creating serfdom-like work situations in which family relations are maintained transnationally, from afar, for many years. When, and if, family members of domestic workers are finally unified, they are often plagued by tension and conflict. The article analyses migrant domestic labour in the context of the global economy and proposes policy changes.

Sur la base des donnees obtenues au cours de vingt et une entrevues approfondies ou extraites de documents gouvernementaux et autres sources secondaires, cette etude examine les consequences de la politique actuelle en matiere d'immigration sur la vie des travailleurs domestiques philippins et sur leur famille. Dans un cadre plus large, elle analyse le role joue par l'immigration etatisee et les politiques du travail dans l'etablissement d'un [much less than]dysfonctionnement[much greater than] au sein des families des domestiques philippino-canadiens. La recherche soutient que l'impossibilite, pour les domestiques vivant au domicile de leur employeur, d'immigrer au Canada avec leur conjoint et leurs enfants, a pour resultat la disparition des roles familiaux traditionnels par la creation de situations de travail comparables au servage dans lesquelles les relations familiales ne sont maintenues qu a distance, d' une nation l'autre et pendant de longues annees. Quand et si les membres de la famille des travail leurs domestiques sont enfin reunis, ils sont souvent dechires par des tensions et des conflits. L'article analyse le travail domestique migrant dans le contexte de l'economie globale et propose des changements de politique.

Journal title

Canadian Ethnic Studies/ Etudes Ethniques Au Canada



File Attachments


Economic sectors

Occupations in services - Domestic work

Content types

Policy analysis

Target groups

Researchers, Unions, and NGOs/community groups/solidarity networks

Geographical focuses

Canada, Ontario, Alberta, Manitoba, Quebec, British Columbia, Other provinces, Federal, Nova Scotia, and National relevance

Spheres of activity